La Santa – La Rioja

La Santa es un bonito pueblo abandonado que se encuentra en el valle del río Jubera, en la provincia de La Rioja Media. Descansando sobre la ladera del monte Atalaya, el pueblo de La Santa llegó a tener ayuntamiento propio del que dependía no sólo este pueblo, sino que también dependían las aldeas de la Monjía y Ribalmaguillo.

Formado por apenas tres calles paralelas y una principal que las atraviesa, La Santa se muestra en lo alto de un pequeño cerro donde la iglesia, dedicada a la Asunción, se alza con sobriedad sobre el bello paisaje.

La población de La Santa fue mermando de la misma manera que lo hacían los pueblos de la cuenca alta del río Juver. Las tierras y las casas fueron siendo abandonandas a medida que pasaba el tiempo y su población pasó de ser de 200 habitantes en 1880 a no tener ninguno en 1980.

La ausencia de tendido eléctrico nos lleva a pensar que este pueblo jamás vio llegar la luz eléctrica. Este hecho, sumado a la exposición meteorológica del enclave donde se sitúa La Santa, nos permiten comprender los motivos del abandono.

Las tierras agrestes y de mala calidad, tampoco fueron una razón para permanecer atado al pueblo. Avena, lentejas, patatas y centeno, eran la base de la alimentación de este pequeño despoblado.

A pesar de todos estos motivos que llevaron a los antiguos vecinos de La Santa a abandonar su hogar ancestral, no hay que olvidar que estos pequeños pueblos, ahora olvidados, tuvieron sus tradiciones, sus fiestas y toda una serie de historias, que hacían de ellos un lugar único y especial. Muchas de estas historias y anécdotas, aparecen muy bien relatadas y representadas en Los Pueblos Deshabitados.

El despoblado de La Santa, situado a 1300 metros de altura, se encuentra ahora sometido al poder de los molinos eólicos que abundan en los alrededores. Paradójicamente, éstos molinos de viento se alimentan del mismo cierzo que poco a poco va derrumbando los tejados y los muros de las casas que ahora forman ahora parte de una desdibujada silueta.

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